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確保資源安全,美加欲建立北美礦產供應鏈

文章來源:中國黃金網撰寫時間:2020-09-11作者:


  在過去兩年中,作為“美國優先”采礦計劃的一部分,美國一直在努力減少對國外礦產進口的依賴,并鼓勵國內礦商彌補礦產品不足缺口。在該項目中,特朗普將35種商品指定為“對美國的經濟和國家安全至關重要”。而有觀點認為,其主要針對中國。

 

  中國主導著許多重要礦物的生產,例如鋁。中國是世界上最大的鋁生產國,年生產能力約為3600萬噸。隨著中美之間緊張關系的加劇,美國急于尋找其他貿易伙伴,以彌補與中國之間的貿易問題而導致的一系列問題。

 

  加拿大已成為這一礦產計劃的重要貿易伙伴,因為它也主導了美國夢寐以求的許多礦產的生產。加拿大鉀礦是世界上生產率最高的礦,加拿大是包括鈷在內的許多礦物的五大生產國之一。截至2018年,其采礦業價值約470億美元,礦業公司渴望將產品銷售給美國,因此,美國認為發展一個全面的北美礦產供應鏈,在金融和地緣政治方面有重大意義,因此兩國都有此意向。

 

  目前兩國已努力建立這樣一個礦產品供應鏈。2019年,特朗普和加拿大總理特魯多承諾實施這一項目,今年6月,加拿大自然資源部部長西莫斯·奧里根(Seamus O'Regan)確認了一項“聯合行動計劃”,以最大限度地提高兩國的采礦產量,以幫助兩國在新冠肺炎疫情后恢復,并確保北美的礦產獨立。

 

  靈活的雙邊協議

 

  對于兩國而言,密切的關系、完善的基礎設施為達成該協議提供了重要條件?!氨泵拦溡呀浉叨燃?,包括關鍵礦產品?!奔幽么笞匀毁Y源部發言人說?!凹幽么竽壳笆敲绹_定為關鍵的35種礦產中13種的負責任且可持續的供應商,也是其中6種的領先供應商?!?/font>

 

  該發言人說:“利用包括國防,航空航天和汽車錨定需求在內的廣泛的北美制造業供應鏈,可以輕松地進一步整合來自加拿大和美國的重要礦物?!?/font>

 

  建立完善的基礎設施對于滿足邊界兩側快速變化的礦產需求至關重要。美國地質調查局在2017年發表的一篇論文指出,在過去的40年中,所有關鍵礦物的年產量都大幅增長,從增長率最低的錫增長21%,到增長率最高的鎵增長2800%。

 

  鎵通常用于發光二極管中,與上世紀80年代相比,現在的需求量大大增加,技術復雜性及對特定礦物的需求對全球礦山都構成了挑戰。

 

  發言人指出,雖然可能需要投資才能以美國所希望的規模來實施這一合作項目,但為了應對這個迅速變化的行業,加拿大已經采取的步驟使加拿大能夠很好地實現這些目標,并賦予協議一定程度的靈活性。

 

  他說:“人們認識到,在稀土元素和先進電池所需的礦物等領域,需要增加投資,以擴大關鍵礦物的貿易。盡管如此,目前的基礎已經很牢固,例如強大的基礎設施網絡、開放的邊界和全面的貿易和投資協議,所有這些都提高了北美的競爭力。加拿大和美國有很大的機會建立新的產能,以改造礦物和金屬供應鏈,創造增值的下游產業,包括作為快速增長的清潔技術產業?!?/font>

 

  國際合作和國內利益

 

  該協議也可能成為實施許多國內采礦計劃的動力。加拿大在這項協定之前已經大大投資于其采礦基礎設施,使加拿大處于締結其礦物資源國際協定的理想地位。

 

  2019年,NRCan確定了108個在建或已宣布的主要采礦項目,包括16個新的稀土礦、70個鈷和鎳項目以及17個鋰生產設施。這項工作與2019年宣布的加拿大礦物和金屬計劃同時存在,該計劃規定了通過技術投資和改善經濟表現來改善加拿大采礦業的長期目標。因此,這種合作可以通過顯著增加對特定礦物的需求,并給礦商一個他們可以輕松銷售其產品的市場,從而幫助國內生產。

 

  發言人表示:“隨著目前和預計的全球清潔能源技術和先進制造業的需求增長,加拿大相信,聯合行動計劃將有助于加拿大在全球供應鏈中處于有利地位。行動計劃旨在促進貿易和投資的增加,提高各自行業的競爭力。加拿大和美國在科學和技術合作方面也有著悠久的歷史,增加對某些礦產的市場需求的一種重要方法是釋放它們的新用途?!?/font>

 

  樹立國際先例

 

  發言人還指出,該協議可能有助于為其他國際礦產協議樹立先例,將歐盟、澳大利亞和日本指定為未來的潛在貿易伙伴,加強國家之間的了解與合作將對整個采礦業有利。

 

  “鑒于加拿大作為可持續發展和負責任的資源開發商的資歷,這對加拿大也是一個重大的經濟機遇?!?/font>

 

  這位發言人說:“關鍵供應鏈的混亂和對供應和投入單一市場的過度依賴,新冠肺炎疫情期間的經驗,可能會產生廣泛的影響。這就是為什么加拿大和美國的許多合作伙伴一樣,正在探索如何建立更大的彈性。對于加拿大來說,這也是一個重大的經濟機遇,因為它擁有可持續和負責任的資源開發商、強大的資源基礎,以及我們努力加速清潔能源轉型,其中關鍵礦物是至關重要的?!?/font>

 

  挑戰與機遇

 

  然而,這位發言人承認,在發展這樣一個整體的供應鏈方面仍然存在挑戰,即使是像中加這樣地緣政治一致的國家。新冠肺炎疫情對全世界的采礦業構成了重大威脅,許多工作場所實施的社會社區隔離政策與許多采礦作業的嚴格工作條件完全不相容,迫使礦山在工人安全與優化生產之間取得平衡。

 

  發言人在討論更多長期挑戰時說:“生產和加工方面也存在挑戰。關鍵礦物通常主要作為副產品生產,因此產量不易調整。對某些礦物(如稀土元素)的加工既復雜又昂貴,并且如果實施不當也會導致環境風險?!?/font>

 

  任何形式的國際經濟合作都存在著固有的風險,即按照美國和加拿大的目標,將多個國家納入一個單一的貿易體系中,該體系將面臨其任何一個成員國所面臨的金融挑戰。例如,2019年1月的淡水河谷尾礦壩坍塌破壞了世界最大鐵礦石生產商的生產,引發鐵礦石價格大幅上漲,從2018年底的每噸71.60美元上漲到7個月后的每噸120.84美元。

 

  市場力量不足

 

  盡管這種劇烈的災難不太可能落到北美礦產行業,但它具有警示性作用,說明一處工廠的生產變化可能會對國際市場產生影響。這種脆弱性意味著如果任憑市場力量,可能不足以確保供應鏈在財務上可行。

 

  正如發言人所說:“兩國政府都應發揮作用,以確保負責任地勘探、開發和加工關鍵礦物。這項聯合行動旨在應對許多挑戰,包括與業界合作,以確保對各種政府資助機會的廣泛認識,以促進創新和商業化?!?/font>

 

  但是,美國地質調查局樂觀地認為,這些挑戰與更廣泛的采礦業所面臨的挑戰相似,而且它所采取的解決方案至少在原則上已經可以應用于任何國際協定。

 

  發言人說:“加拿大礦產和金屬計劃及其2020年行動計劃還設定了應用和鼓勵領先的科學,技術和創新的宏偉目標,為包括礦產加工和下游增值活動的加拿大礦產行業競爭奠定了基礎?!?/font>

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